Roland Lecomte

Obituary of Roland Lecomte

C’est avec une immense tristesse que nous annonçons le décès de Roland Lecomte, le vendredi 4 décembre 2020, à l’âge de 86 ans. Visionnaire, universitaire accompli, fondateur-directeur-professeur inspirant et bienveillant, leader engagé et rassembleur, homme de famille chaleureux et généreux, Roland a marqué la vie de tous ceux et celles qui ont eu la chance et le privilège de le connaître. Nous gardons tous d’excellents souvenirs de lui et nous le manqueront terriblement. Aîné d’une famille de 14 enfants, Roland est né le 15 mai 1934 à Amos, Québec. Il a fait ses études classiques au Collège de Rouyn dirigé par les Oblats. Il a ensuite obtenu un B.A. et une maîtrise en service social (MSW) à l’Université d’Ottawa entre 1958 et 1962. Déterminé, il quitte ensuite son pays natal avec son épouse où il débutera une carrière dans l’enseignement universitaire et obtiendra son Ph.D. en service social et recherche sociale de Bryn Mawr College en Pennsylvanie en 1975. Comme il le disait souvent, pour un petit gars de l’Abitibi, ce fut tout un défi et un point tournant dans sa carrière. Roland a eu une longue et fructueuse carrière académique. Après quelques années d’enseignement à Wayne State University et Bryn Mawr College aux États-Unis entre 1966 et 1971, il se retrouve ensuite à l’Université de Montréal comme professeur adjoint pendant quelques années. Après, il poursuivra sa carrière à l’Université Carleton en tant que directeur de longue date et professeur agrégé pendant quinze ans. En 1990, avec l’aide d’une équipe formidable et dynamique, il fondera une École de service social francophone à l’Université d’Ottawa. Ce fut le premier programme de formation de 2e cycle en français à temps plein en Ontario dont il fut le premier directeur et où il sera professeur titulaire jusqu’en 1998. Grâce à ce programme, plusieurs générations de travailleurs sociaux ont pu être formées en français, ce qui a contribué à améliorer l’accès à des services sociaux pour la communauté franco-ontarienne. Ensuite, de 1998 à 2006, il coordonnera et participera de façon active à l’implantation de la mineure interdisciplinaire en gérontologie à cette même université. Tout au long de sa carrière, il fut aussi un conférencier recherché, un organisateur de colloques et de conférences, un membre de comités de rédaction et rédacteur de revues en service social et l’auteur de livres et de nombreuses publications scientifiques en français et en anglais. Il fut aussi président du Comité des doyens et directeurs des écoles de service social du Canada et de l’Ontario. Roland a toujours privilégié un lien étroit entre l’université et la communauté. Au-delà de ses contributions universitaires, il a, entre autres, joué un rôle significatif à l’Association canadienne des écoles de service social, à l’Association des travailleurs sociaux de l’Ontario et au Centre psycho-social pour enfants et familles d’Ottawa-Carleton à Vanier. Il a aussi fourni un leadership reconnu dans l’implantation d’un Institut de recherche sur la santé des aînés (Elizabeth Bruyère et Université d’Ottawa). Il a été membre-directeur du Conseil interdisciplinaire de l’Ontario sur la santé et le vieillissement et du Comité consultatif sur la condition des aînés de la ville d’Ottawa. De plus, il a été porte-parole des aînés auprès de la région d’Ottawa au sein du groupe de travail sur l’inclusion et l’équité de la ville d’Ottawa et il fut un membre-directeur/vice-président/président du Conseil sur le vieillissement d’Ottawa pendant de nombreuses années. Il fut aussi le récipiendaire de nombreuses distinctions au courant de sa carrière : prix de reconnaissance de la Faculté des sciences sociales de l’Université d’Ottawa pour sa contribution et son dévouement, École de service social; le prix Margaret Griffiths et la membriété honoraire à vie du Conseil du vieillissement d’Ottawa pour sa contribution à la cause des aîné-e-s; le prix Betsy Touzel de l’ATTSO pour sa contribution remarquable en service social (Lifetime Achievement Award in Social Work); et la membriété honoraire à vie par l’Association canadienne des écoles de service social en reconnaissance de ses contributions remarquables à l’enseignement du service social au Canada. La Faculté des sciences sociales et l’École de service social de l’Université d’Ottawa ont aussi mis en place une Bourse Roland Lecomte, offerte depuis plusieurs années, pour rappeler la mission de l’École et les aspirations de son premier directeur. Ainsi, il est impossible de rendre hommage à Roland sans souligner sa contribution exceptionnelle à la profession du service social et son engagement profond envers la cause des Franco-ontariens et des aînés qui lui tenaient tant à coeur. Reconnu pour sa promotion des services sociaux en français, il fut omniprésent au niveau régional et provincial. Il fut une figure marquante, un pionnier, un interlocuteur, un porte-parole, un intervenant et un rassembleur reconnu pour son ouverture d’esprit, sa capacité de voir plus grand, sa force tranquille et son leadership collaboratif et respectueux. Il fut aussi un modèle et une source d’inspiration pour plusieurs générations d’étudiants et de collègues. Roland laisse dans le deuil sa compagne de vie Nicole qu’il a aimé profondément pendant 56 ans et avec qui il adorait jouer au golf, son fils Pierre (Mandie Bzdell), sa fille Josée (Nicolas Prince) et son petit-fils, Alexandre, qu’il chérissait tant et qui ont tous été comblés par son amour et sa présence dans leurs vies. Prédécédé par ses parents, Ernest et Juliette, ses sœurs Pauline et Lucie (feu Gilles Cusson) et ses frères Gérard et Jean-Guy (Claire Bourdeau), il laisse aussi dans le deuil ses frères René (Lucie Beaudette), Conrad (Claire Provencher), Bernard (Monique Limoges) et ses sœurs Anasha, Monique (Jean-Pierre Thivierge), Diane (feu Jean-Claude Gagnon), Micheline, Marie-Marthe (Ali Saboui), Jeanne, ainsi que ses belles-sœurs Diane, Pierrette et Hélène Bourbonnais et de nombreux neveux et nièces. Roland laisse également dans le deuil de nombreux amis, collègues et voisins. Nous tenons à remercier les médecins Dr. Vincent, Dr. Rioux et Dr. Plantive, ainsi que toute l’équipe des soins palliatifs du RLISS pour leur dévouement et leur soutien constants pendant la fin de vie de Roland. Nous vous sommes très reconnaissants. En raison de la Covid-19, des funérailles conventionnelles ne sont pas possibles pour le moment. Cependant, une cérémonie virtuelle pour la famille, les amis et les collègues aura lieu dans les mois à venir. Si vous désirez être invités à cet hommage virtuel, veuillez communiquer avec nous à l’adresse suivante : Roland.Lecomte.Ceremonie@gmail.com. De préférence aux fleurs, la famille Lecomte vous invite à faire des dons. Vous pouvez les dédier soit à la Bourse Roland Lecomte (Université d’Ottawa) ou au Conseil du vieillissement d’Ottawa aux coordonnées suivantes : Bourse Roland Lecomte : Vous pouvez faire un don en ligne à l’adresse alumni.uottawa.ca/formulaire-don. Inscrire « Bourse Roland Lecomte » pour l’affectation de votre don. Pour une version papier, vous pouvez aussi consulter le site Web à la même adresse et faire une recherche sous le nom de famille Lecomte. Pour toute question, vous pouvez appeler au (613) 218-6326. Cette bourse reconnaît le travail d’une étudiante ou d’un étudiant ayant développé un programme de recherche-intervention touchant les communautés francophones. Conseil du vieillissement d’Ottawa (indiquer que c’est en mémoire de Roland) : En ligne au www.coaottawa.ca ou par chèque au 217-815 boulevard St-Laurent, Ottawa, ON, K1K 3A7. It is with profound sadness that we announce the passing of Roland Lecomte, on Friday, December 4, 2020 at the age of 86. Visionary, accomplished academic, founder and director of the School of Social Work at the University of Ottawa, generous and inspiring professor, committed leader who brought people together, warm and generous family man, Roland touched the lives of all those who had the privilege of knowing him. We acknowledge his exceptional contribution to the social service profession and his profound commitment towards Franco-Ontarians and the elderly. We will cherish his memory forever. Eldest of a family of 14 children, Roland was born on May 15, 1934 in Amos, Quebec. He completed his classical studies at Rouyn College under the direction of Oblates. He then obtained a B.A. and a Master’s degree in Social Work (MSW) at the University of Ottawa between 1958 and 1962. Determined, he then left his native country for the United States with his wife to start his career as a university professor and obtained his Ph.D. in Social Work and Social Research from Bryn Mawr College in Pennsylvania in 1975. As he often said, for a humble guy from Abitibi, it was quite the challenge and a turning point in his career. Roland had a long and fruitful academic career. After a few years teaching at Wayne State University and Bryn Mawr College in the United States between 1966 and 1971, he then taught for a few years at the University of Montreal as an assistant professor. Afterwards, he continued his career at Carleton University as a long-time director and associate professor for fifteen years. In 1990, with the help of a dynamic and committed team, he founded a School of Social Work in French at the University of Ottawa. It was the first full-time French graduate program in this field in Ontario. He was its first director and taught there as a full professor until 1998.Thanks to this program, many generations of social workers were able to be trained in French, which helped improve access to social services for the Franco-Ontarian community. From 1998 to 2006, he coordinated and actively participated in the implementation of the interdisciplinary minor in gerontology at this same university. During his career, he was also a sought-after conference speaker, an organizer of seminars and conferences, a member of editorial boards and editor of social work journals, as well as the author of books and many scientific publications in both French and English. He was also president of the Canadian and Ontario Associations of Deans and Directors of Schools of Social Work. Roland always believed in strong ties between the university and the community. As such, in addition to his academic contributions, he played a significant role at the Canadian Association of Schools of Social Work, at the Ontario Association of Social Workers, and at the Centre psycho-social pour enfants et familles d’Ottawa-Carleton in Vanier. He provided strong leadership in the implementation of the Research Institute on Health and Aging (Elizabeth Bruyère and University of Ottawa). He was an executive member of the Ontario Interdisciplinary Council on Aging and Health and of the Seniors Advisory Council of Ottawa. Finally, he was a seniors representative on the Inclusion and Equity Task Force (City of Ottawa) and was director/vice-president/president of the Ottawa Council on Aging of Ottawa for many years. He was also honoured many times throughout his career : a recognition award from the Faculty of Social Sciences at the University of Ottawa for his contribution and dedication, French School of Social Work; the Margaret Griffiths Award and honourary life membership of the Council on Aging of Ottawa for his contribution to the improvement of the quality of life of seniors; the Betsy Touzel Award from l’ATTSO for his remarkable contribution, Lifetime Achievement Award in Social Work; and an honourary life membership from the Canadian Association of Schools of Social Work for his important contributions to social work education in Canada. The Faculty of Social Sciences and the French School of Social Work at the University of Ottawa have also created the Roland Lecomte Scholarship, which has been given for many years, as a reminder of the the School’s mission and the aspirations of its first director. As such, it is impossible to honour Roland without acknowledging his exceptional contribution to the social work profession and his profound commitment towards Franco-Ontarians and seniors which he took to heart. Recognized for his promotion of social services in French, he was ever-present at the regional and provincial levels. He was a prominent figure, a pioneer, a speaker, a spokesperson who was recognized for his open-mindedness, his ability to see bigger, his quiet and peaceful force, and his collaborative and respectful leadership. He was also a role model and an inspiration for many generations of students and colleagues. Roland is survived by his life partner Nicole, whom he deeply loved for 56 years and who he enjoyed playing golf with, his son Pierre (Mandie Bzdell), his daughter Josée (Nicolas Prince) and his cherished grandson Alexandre, all of whom benefited tremendously from his love and presence in their lives. Predeceased by his parents, Ernest and Juliette, his sisters Pauline and Lucie (the late Gilles Cusson), and his brothers Gérard and Jean-Guy (Claire Bourdeau). He is survived by his brothers René (Lucie Beaudette), Conrad (Claire Provencher), Bernard (Monique Limoges) and his sisters Anasha, Monique (Jean-Pierre Thivierge), Diane (the late Jean-Claude Gagnon), Micheline, Marie-Marthe (Ali Saboui), Jeanne, his sisters-in-law Diane, Pierrette and Hélène Bourbonnais, many nieces and nephews, as well as many friends, colleagues and neighbours. Sincere thanks to Dr. Vincent, Dr. Rioux and Dr. Plantive as well as the entire LHIN palliative care team for their dedication and their constant support at the end of Roland’s life. We are very grateful. Due to Covid-19, a traditional funeral service is not possible at this time. However, a virtual ceremony for family, friends, and colleagues will take place in the coming months. If you wish to be invited, please contact us at the following address: Roland.Lecomte.Ceremonie@gmail.com. In preference to flowers, the Lecomte family invites you to make donations. If you wish to do so, you can dedicate them to the Roland Lecomte Scholarship (University of Ottawa) or to the Council on Aging of Ottawa: Roland Lecomte scholarship: You can make a donation online at alumni.uottawa.ca/donation-form and designate your gift to “Roland Lecomte Scholarship”. For a print version, you can also visit the website alumni.uottawa.ca/donation-form and search under the last name Lecomte. If you have any questions, you can call (613) 218-6326. This scholarship recognizes the work of a student who has developed a research-intervention program for French Communities. The Council on Aging of Ottawa (indicate that it is in memory of Roland) : Online at: www.coaottawa.ca or by cheque to: 217-815 St-Laurent Blvd., Ottawa, ON, K1K 3A7.
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