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Leger Azarias

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In Memory of Azarias Léger

Fils de Denis Léger et Rosalie Gallant, Joseph Azarias Denis Léger est né le 5 août 1926, à Scoudouc au Nouveau-Brunswick. Il est le onzième enfant d’une famille de quatorze.  En 1937, Azarias fait partie du groupe des “4 petits” (Azarias, Roger, Denise et Jeannette).

Entre 1937 et 1942, il a étudié à l’école de Scoudouc, de Shédiac, au collège de Bathurst puis deux ans à l’université d’Ottawa.

En 1942, la famille Légère déménage et s’installe à Hull, Québec. Le 1er mai 1944, Azarias entre au journal Le Droit, détenu par les Oblats, où  il occupe le poste de typographe. Azarias a fait partie de la chorale paroissiale de Hull. Il prendra sa retraite le 9 octobre 1981, après 37 ans de loyaux services.

Sa vie privée est marquée par son mariage en 1954 avec Cécile Maynard (1932-2018). Un amour et une vie ensemble de 64 ans. Ils aménageront dans la ville de Gatineau où ils élèveront leurs trois enfants :  Claude (né 1956), Daniel (né 1958) et Jean-Marc (né 1963).

En dehors de sa carrière professionnelle, Azarias s’épanouit sur d’autres terrains : musique, lecture, histoire, informatique.  Passionné de sport, il passe une jeunesse sportive entre le baseball et surtout le hockey discipline dans laquelle il se distingue comme gardien de but. 

Azarias aimait bien aller à la pêche et à la chasse avec ses collègues du Droit. Il avait une belle relation amicale avec son coiffeur Ubald et Monsieur Alban Lavigne, curé de la paroisse Sainte-Maria-Goretti.

En hiver, il dévale les pistes de ski, alpin et ski de fond avec son épouse Cécile, sa sœur Bernadette et ses amis. Azarias a œuvré comme bénévole dans le baseball mineur à Gatineau.

En 1991, avec le passage des années, le départ de la maison des enfants, le couple s’installera au complexe Highlands à Ottawa afin de se rapprocher de ses sœurs Bernadette, Patricia et Lucien, son beau-frère, et de la collectivité franco-ontarienne. Cela lui permettra de ne plus affronter les rigueurs de l’hiver, de ne plus pelleter et d’avoir une voiture au chaud. Azarias aura l’occasion de créer de nouvelles amitiés avec les résidents du complexe.  

À 65 ans, Azarias s’est porté volontaire pour joindre le mouvement SOS Montfort. SOS Montfort était une coalition formée de personnalités franco-ontariennes et de bénévoles qui a été mise sur pied lorsque le gouvernement conservateur ontarien a décidé de fermer l’hôpital Montfort, Ottawa. SOS Montfort était mené par l’ancienne femme politique franco-ontarienne Gisèle Lalonde. Michel Gratton était une des personnalités associé au mouvement. L’hôpital Montfort est actuellement le seul hôpital francophone au Canada à l’ouest du Québec. SOS Montfort a donné lieu à la plus grande mobilisation de la communauté franco-ontarienne depuis la lutte contre le Règlement 17.

À l’âge de 70 ans, il découvre sa nouvelle passion: le tennis.  Il est le coordinateur  du club de tennis de sa communauté.   À l’âge de 78 ans, il obtient quelques médailles lors des Jeux des aînés du district est de la communauté de Vanier. Les effets de l’âge et du surmenage des articulations commencent à se faire sentir.  À l’âge de 92 ans, à son grand chagrin, il est obligé d’arrêter le tennis en raison d’une épaule amochée.

Aux Highlands, il était membre du comité des bénévoles et responsable de la salle des ordinateurs. Azarias était le rassembleur permettant à la grande famille de Highlands de se retrouver lors de la messe du dimanche ou des soirées sociales.   Très apprécié pour sa grande disponibilité : toujours attentif aux besoins de chacun, toujours disponible pour aider: chauffeur, sortir le chien et faire les courses de certains.  À côté de ces nombreuses activités Azarias est aussi membre du Centre Pauline Charron ce qui l’emmène à un voyage au Portugal.

En mars 2022, Azarias reçoit le diagnostic du cancer du côlon à l’hôpital Montfort. Les cellules cancéreuses se sont propagées jusqu’au foie, maladie incurable.  La doctoresse Gratton, fille de Michel Gratton, a pris soin d’Azarias lors de son séjour à Montfort. Azarias est décédé paisiblement le 14 juin 2022 à l’hôpital Montfort. Azarias était un acadien fier de ses racines.

Azarias a laissé dans le deuil ses trois fils, leurs épouses, cinq petits-enfants, Chantal et Claude, Michèle et Daniel (Vincent, Gabriel et Jasmine), Marie-Bernard et Jean-Marc (Nell, Eva), sa sœur Denise, son frère Roger, une belle-sœur (Monique), trois beaux-frères (Roland, Robert et Marcel) et nombreux neveux et nièces.

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Azarias was born on August 5, 1926 in Scoudouc, New Brunswick to Denis Léger and Rosalie Gallant.  Azarias was number 11 of the 14 children.  In 1937, Azarias was part of the group “the 4 little ones” (Azarias, Roger, Denise and Jeanette). Between 1937 and 1942, he attended the local schools at Scoudouc and Shediac, proceeded to Bathurst college and transitioned to the University of Ottawa.  In 1942, the family settled in Hull, Quebec. Azarias enjoyed singing and was a member of the parish choir of Hull. 

On May 1, 1944 Azarias landed a job at Le Droit newspaper as a typographer, kicking off 37 years of loyal service. He retired on October 9, 1981.

His private life is marked by his marriage in 1954 with Cécile Maynard (1932-2018).  He shared a beautiful love life with Cécile reaching an amazing 64 years of love, laughter and tears and was blessed by three children: Claude (born 1956), Daniel (born 1958) and Jean-Marc (born 1963).

Apart from his professional career, Azarias flourishes in other fields: music, reading, history, IT.  Avid of sports, he spent a sporting youth between baseball and especially hockey, a discipline where he stood out as a goalkeeper.  He worked as a volunteer in minor baseball Gatineau. In winter, he hit the ski, alpine and cross-country ski slopes with his wife Cécile, his sister Bernadette, his children and his friends.

Fishing and hunting enthusiast he liked spending time with his colleagues from Le Droit newspaper sharing the same passion.  He valued friendship, a special mention to his hairdresser Ubald with whom he had a long friendly relationship and Mr. Alban Lavigne, parish priest of Sainte-Maria-Goretti, Gatineau.

In 1991, with the passing of years, and the children having grownup and left home, the couple will settle in the Highlands complex in Ottawa which brings Azarias close to his late sisters Bernadette, Patricia (Lucien, the brother-in-law) and to the Franco ontarien community. Not to mention he no longer had to face the rigors of winter.   In the Highlands complex new friendship was born. He was a member of the volunteer committee and in charge of the computer room.  Azarias was the unifier allowing the big Highlands family to meet at the Sunday mass or social events. Affectionately knowns as “Dan” he was greatly appreciated for his availability: always attentive to everyone else’s needs, always available to help: being the driver, walking the dog, or any other errands for some others.  Alongside these numerous activities, Azarias was also a member of the Center Pauline Charron, which took him on a trip to Portugal.

At 65, Azarias volunteered to join the SOS Montfort movement.  SOS Montfort was a coalition of Franco-Ontarian personalities and volunteers that was set up when the Ontario Conservative government decided to close the Montfort Hospital, Ottawa.  SOS Montfort was led by former Franco-Ontarian politician Gisèle Lalonde.  Michel Gratton was one of the personalities associated with the movement.  Montfort Hospital is currently the only French-speaking hospital in Canada west of Quebec.  SOS Montfort has given rise to the greatest mobilization of the Franco-Ontarian community since the fight against Regulation 17.

At the age of 70, he discovered his new passion: tennis.  He was the coordinator of the tennis club in his community.  At the age of 78, he won a few medals at the East District Senior Games in the Vanier community.  The effects of aging coupled with joint pain started to be felt.  At the age of 92, much to his chagrin, he was forced to quit tennis due to a bruised shoulder.

Azarias died peacefully on June 14, 2022 at Montfort Hospital.  Azarias was proud of his Acadian heritage.

Azarias is survived by his three sons, their wives, five grandchildren: Chantal and Claude (Cristina and Dominique), Michèle and Daniel (Vincent, Gabriel and Jasmine), Marie-Bernard and Jean-Marc (Nell, Eva), his sister Denise, his  brother Roger, a sister-in-law (Monique), three brothers-in-law (Roland, Robert and Marcel) and numerous nephews and nieces.

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